6 secretos que los bebés pueden enseñar a los adultos acerca del aprendizaje

uno de los más importantes

es bueno aprender nuevas habilidades fuera de su zona de confort

PRIMER SECRETO


Por Rachel Wu, 28 de abril de 2017

Hace unos siete años, empecé a aprender a pintar como hobby. Era bastante mala. Todo parecía plano, no tenía las proporciones adecuadas, y mis colores no eran los adecuados. Mis amigos y colegas sugirieron que dejara de perder mi tiempo en algo en lo que no era buena.

“Concéntrate en tu trabajo diario”, dijeron.

A lo largo de cinco años, la pintura comenzó a ser intuitiva, y he aquí, ahora estoy considerada “buena”. Hoy, los mismos amigos dicen que nací con este talento. “Estás en una profesión equivocada”, dijo uno recientemente.

Lo mismo ocurrió cuando empecé a tocar el piano y las clases de canto hace un par de años. Los comentarios cambiaron de “Deja de perder tu tiempo y enfócate en lo que sabes”, hasta “Tienes un gen musical”.

Estos comentarios se originan a partir de creencias arraigadas de que el crecimiento es en gran medida imposible para los adultos. Incluso cuando hay evidencia de aprendizaje, se puede atribuir al talento innato, como los comentarios que recibí.

La mayoría de los estudios científicos sobre la edad adulta, se centran en el mantenimiento cognoscitivo o la disminución, en lugar de crecimiento, lo que sugiere que incluso los científicos pueden pensar que el desarrollo es muy limitado en la edad adulta.

La mentalidad predominante está representada por adagios, como “usarlo o perderlo”, o peor, “los perros viejos no pueden aprender nuevos trucos”.

Algunos estudios recientes, como los de Arne May y Denise Park, sugieren que el aprendizaje de nuevas habilidades, como el malabarismo o la fotografía, incluso durante tres meses puede mejorar el funcionamiento cerebral en adultos.

Yo llevaría estos estudios un paso más allá para argumentar que una causa importante de envejecimiento cognitivo es el hecho de que los adultos aprenden muchas menos nuevas habilidades en comparación con los bebés y los niños.

Si podemos averiguar cómo aprender bien como adultos -en otras palabras, el crecimiento cognitivo- entonces tal vez podamos desarrollar mejores enfoques para prevenir, o al menos mitigar, el envejecimiento cognitivo.

Durante los últimos 14 años, he realizado investigaciones sobre el aprendizaje durante la infancia. Aprendí a pintar, cantar y tocar el piano en parte para conectar ideas sobre el aprendizaje infantil con una mejor comprensión del aprendizaje de adultos, uno de los temas que ahora investigo.

Otros científicos y yo hemos encontrado que hay seis aspectos en el medio ambiente y dentro de los bebés y los niños que ayudan a estos jóvenes aprenden de manera tan eficiente.

1. Aprendizaje de mente abierta (aprender nuevos patrones, nuevas habilidades, explorar fuera de la zona de confort).
2. Pilares de aprendizaje individualizados (acceso consistente a maestros y mentores que guían el aprendizaje).
3. Crecimiento mental (creencia de que las capacidades se desarrollan con esfuerzo).
4. El entorno es permisivo (permitido cometer errores e incluso fallar).
5. Compromiso serio con el aprendizaje (aprender a dominar las habilidades esenciales en lugar de aficiones, perseverar a pesar de los reveses).
6. Aprender múltiples habilidades simultáneamente (como el desarrollo de habilidades lingüísticas, motoras, visuales y sociales).

Por el contrario, los adultos son a menudo reacios a salir de sus zonas de confort. No tenemos un acceso constante a los maestros. Tememos parecer estúpido por cometer errores; Tememos que el fracaso podría costarnos nuestros trabajos.

Abandonamos los seis aspectos porque nos convierten en adultos ineficientes -por lo general nos pagan por lo que sabemos-. Tal vez, una razón por la que vemos el deterioro cognitivo, es que no nos involucramos en el aprendizaje de nuevas habilidades durante muchos años.

Creo que tanto los científicos como el público en general, subestiman la capacidad del crecimiento cognitivo en los adultos, especialmente los adultos mayores.

En los próximos años, probaré estas ideas usando métodos científicos para entender mejor cómo ocurre el desarrollo cognitivo en la edad adulta.

Mientras tanto, vamos a cambiar las conversaciones sobre el envejecimiento de las opiniones pesimistas de mantenimiento y la disminución a las opiniones optimistas de crecimiento.

Para mejorar la comunicación con mis suegros, estoy empezando a aprender alemán, una vez más, empleando las estrategias de aprendizaje de un bebé.

Actualmente estoy en la fase de “escucha y balbuceo”.

 

Claro, algunos pueden reírse de un adulto balbuceando, pero espero que algún día, tenga una conversación fluida en alemán, e inspire a muchos otros adultos, a aprender como un bebé.


 

 

ESCRITO POR RACHEL WU A 28/04/2017
Los puntos de vista expresados son de la autora y no necesariamente de Scientific American.
SOBRE LA AUTORA Rachel Wu
Es profesora de psicología en la Universidad de California, Riverside.
FUENTE https://blogs.scientificamerican.com/guest-blog/6-secrets-infants-can-teach-adults-about-learning/